Nieuwsbericht

17-11-2011

Esther voltooit 'New York' (en hoe!) - 06-11-2011

Esther de Joode, de 39-jarige kindertherapeute uit Vianen, is euforisch. 'Olé, olé...We are the champions, we are the champions’, schrijft ze in een nieuwsbrief aan al haar trouwe volgers. Vorige week zondag beëindigde ze succesvol de New York Marathon, in een nieuw persoonlijk record van drie uur, 40 minuten en 51 seconden. Van de 47.438 deelnemers eindigde ze uiteindelijk als 8305e. Ze liet daarmee 82 procent van de lopers achter zich.



Ook leuk om te weten: van alle 17.272 deelnemende vrouwen kwam ze als 1510e binnen. Ze werd 246e in haar leeftijdscategorie (35-39) en ze finishte als zesde van in totaal 460 Nederlandse deelneemsters, binnen haar eigen leeftijdscategorie zelfs als derde. 'Ik was ruim veertig minuten sneller dan Edwin van der Sar, bijna twintig minuten sneller dan Beau van Erven Doorens. Van de BN’ers finishte alleen Pieter-Christiaan van Oranje voor mij.'

Maar naast de training voor de marathon, was er voor Esther dit jaar een nog veel grotere uitdaging. Gekoppeld aan haar sportieve uitdaging nam ze zich voor om vijfduizend euro sponsorgeld op te halen voor de organisatie Kinderen Kankervrij (KiKa). 'Als ik 5001 euro binnenhaal is mijn missie geslaagd', zei ze in februari in een interview met deze krant. Ze kan meer dan tevreden zijn, want de teller staat momenteel op ruim 22.000 euro. De totale opbrengst van alle KiKa-runners was 1.011.656, euro, ruim een miljoen dus.

Everyone wins
Om haar nek hangt de zware mooie medaille. 'Op de achterkant staat geschreven: In New York everyone wins! En zo is het. Iedereen die de lang-naar-uitgekeken-finish haalt, is trots, is een winnaar. De Amerikanen doen er alles aan om je over die finish te krijgen. En ook al ben je één van duizenden, ze maken dat je je een winnaar voelt. Dat is natuurlijk een gevoel dat je iedereen gunt.'

Esther heeft genoten, vooral van het knotsgekke publiek. 'Vlak na de Varrazano Bridge stonden ze al langs de kant, rijen dik van die totaal geflipte Amerikanen. Ik kon mijn ogen niet geloven...wat een mensen! Omdat wij op ons Kika-shirt onze naam hadden staan, schreeuwde iedereen ‘Come on Esther!’, ‘You can do it Esther’, ‘You’re looking strong Esther!’ en ‘Go Esther Go!’ of de Forrest Gump variant ‘Run Esther Run’.

Sommigen gingen nog wat verder en riepen alsof hun leven ervan af hing ‘Esther I love you!’ of wat meer concreet ‘Show me your ass’. Anderen pakten het wat verfijnder aan en schreeuwden heel sophisticated: ‘Pain is just dirt leaving the body’ of ‘First you feel like dying then you feel reborn!’. Dé topper vond ik: ‘You’re running the marathon of NY!’. Die kreet deed mij, toen ik zo lekker voorthobbelde met al dat gejubel en gejoel waardoor ik zelf bijna ging geloven dat ik prinses en de snelste vrouw van de wereld was, ineens beseffen ‘yes, this is it!’ Dit is waar ik al die tijd naar toe geleefd heb! Het is nu en deze 26,2 miles, oftewel 42,195 kilometer, ga ik genieten. Nou, dat lukt aardig met al die sympathieke rare Amerikanen om je heen. Echt een boost voor je ego.'

Sponsoring
Het sponsorgeld stroomde dit jaar binnen bij Esther. Ze zette een uitgebreid netwerk op van ‘weldoeners’, die ze regelmatig op de hoogte hield van haar verrichtingen. Er waren ook grotere geldschieters. Bijvoorbeeld een echtpaar dat 65 werd en maar liefst 1723 euro sponsorde. Of die vrouw uit Lexmond die jaar zeventigste verjaardag vierde en eveneens flinke duit in het zakje deed. In Lexmond schonken schoolkinderen de opbrengst van de ‘Ik hou van Lexmond’-show en van de schoolmusical ‘The Lion King’. Basisschool De Ark uit Vianen schonk de opbrengst van een grote flessenactie.

Appeltaarten
Maar het grootste deel van het bedrag werd opgehaald met de verkoop van appeltaarten, ofwel Kikappeltaarten. 'Vanaf februari ben ik met Corrie gaan samenwerken in de KiKappeltaartbusiness. In eerste instantie ging er per taart (van tien euro) twintig procent naar KiKa. De rest ging naar de organisatie Alpe d’Huzes (KWF). In maart werd dat dertig procent per taart en daarna werd het zelfs honderd procent voor KiKa. We hebben er maar liefst 6367 euro mee verdiend. Corrie kan in haar professionele oven twaalf taarten tegelijk bakken. Ze verdient heel veel respect voor haar tomeloze inzet, haar grote hart, flexibiliteit, baklust, enthousiasme en gezelligheid. Niks was haar te gek. Als ik bijvoorbeeld ‘s avonds om tien uur een sms-je stuurde of ze nog een taart voor me had, kwam ze ‘m zelfs om elf uur nog brengen.'

Peptalk
Esther heeft tijdens haar 42 kilometer in New York regelmatig moeten terugdenken aan de afgelopen succesvolle sponsormaanden. Maar ook de voorbereiding op de marathon nam ze uiterst serieus. Een dag voor de race was er nog een peptalk geweest in het hotel, waar de Kika-lopers logeerden. Belangrijkste advies: ‘Keep the horses in de barney’, ofwel begin rustig. Esther slaagde daar wonderwel in. Ze realiseerde kilometertijden van vijf minuten en een paar seconden en kon dat tempo bijna tot aan het eind van haar race volhouden. Vooral de slotkilometers waren prachtig. 'Bij het passeren van het bordje ‘40 kilometer’ voelde ik de tranen prikken in mijn ogen. Nu is het bijna voorbij. Dit was mijn strijd tegen kinderkanker. Ik hoop zo dat het een kind kan redden en dat door het ingezamelde geld op z’n minst één kind ook de finish kan halen en kan zeggen ‘ik ben een winnaar!’.'

Door: Dick Aanen



Lees meer berichten